Luchtverkeersleiders, iedereen weet dat ze bestaan en dat ze nodig zijn. Anders zouden vliegtuigen misschien wel regelmatig als brandende vuurballen uit de hemel komen, vooral als het een beetje druk is en er een “file” ontstaat voor de landingsbaan, maar waterverkeersleiders… Wie wist dat zij bestonden?

Ergens is het natuurlijk wel logisch dat ze bestaan, maar ik had er nog nooit bij stil gestaan. In mijn zoektocht naar meer informatie over het wrak de “Adder” kwam ik op een interview van een waterverkeersleider die gestationeerd is in de vuurtoren de “Brandaris“. Het was een interessant verhaal om te lezen, hier een voorbeeldje;

Als het gaat schemeren, klinkt boven de wachtpost een brommend, piepend en schurend geluid. In het ronde, glazen lichthuis boven op de toren gaat het licht aan. Twee metershoge lampen achter geslepen lenzen en gebogen spiegelruiten draaien rond op een elektromotor. Ze zijn 29 zeemijl, 54 kilometer ver, op zee te zien. ‘Door het felle licht vliegen vogels zich geregeld te pletter tegen de toren’, zegt Jan. ‘Gisterochtend nog, een merel. Pà¡ts. Vol tegen het raam.’

Nederland telt honderden kustlichten, 18 zijn grote, nog werkende vuurtorens. Daarvan staan er 14 langs de Noordzeekust en 4 rond het IJsselmeer. De Brandaris was honderd jaar geleden de eerste die met elektrisch licht werd uitgerust. Tot die tijd werden de olie- en petroleumlampen in vuurtorens dagelijks door een lichtwachter aangestoken. In 1882 kregen de lichtwachters er een uitkijkfunctie bij. De reden was de scheepvaartramp voor de kust van Scheveningen. Een Nederlands oorlogsschip, de Z.M. Adder, is op een heldere, windstille dag met 65 opvarenden vergaan. Pas toen er lijken op het strand aanspoelden, wist men dat er iets verschrikkelijk was misgegaan. De commissie die het onderzoeksrapport samenstelde, oordeelde dat zoiets als een kustwacht ‘gewenscht’ was.

Nogmaals; ik had er nooit bij stil gestaan en heb het hele stuk over de teloorgang van het beroep met interesse eens doorgenomen. Dus hierbij een tip om dit ook eens te doen als je denkt dat een kijkje in dat beroep je boeit. Hieronder de link;

De sjeu is er nu echt af – Volkskrant, achtergrond – 3 september 2008